sábado, 8 de octubre de 2011

La piel. Estructura de la epidermis

La piel. Estructura de la epidermis

La piel es el órgano que recubre toda la superficie corporal constituyendo una envoltura que limitará el cuerpo humano con el exterior.
Una de esas funciones consiste en conectar a los individuos con el medio que les rodea, con su entorno. La piel nos comunica con el exterior: es un órgano de relación.
A través de la piel las personas recibimos información del estado del medio externo así como protección frente a las agresiones físicas, químicas y biológicas.


La estructura cutánea

La piel se organiza en capas:

- Epidermis: la más superficial, delgada, células muy juntas, sin matriz extracelular. Formada por tejido epitelial.

- Dermis: 20 ó 30 veces más gruesa, fibrosa, de tejido conectivo atravesado por vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas. Anexos cutáneos.

- Hipodermis: es un tejido subcutáneo graso: adiposo. Formada por unas células llamadas adipocitos.




La estructura cutánea

La piel es el órgano más pesado del cuerpo (5-7%) y el mayor (1,5 – 2 m2)
La piel varía mucho de una zona a otra, tanto anatómica como fisiológicamente.

Elementos que demuestran esas variaciones:


- Grosor: palmas 3mm, párpados (0,5 mm). También varía con el género: los hombres más gruesa que las mujeres.

- Coloración: depende del grupo étnico, factores genéticos, del tiempo de exposición a los rayos ultravioleta
- Pilosidad: excepto palmas y plantas, semimucosas y tercera falange; el resto del cuerpo presenta piel pilosa.
- Textura: no es lisa, presenta orificios, depresiones, eminencias, irregularidades… El microrelieve de la piel forma como unos surcos que constituyen la textura cutánea. Estos dibujos se asocian a las organización de la dermis papilar así como a la distribución de las fibras.


Funciones cutáneas

A continuación desarrollamos una introducción a las funciones que desempeña el órgano cutáneo:

- Función protectora: el órgano cutáneo constituye el elemento que separa nuestro organismo del medio que nos rodea, convirtiéndose en la primera barrera protectora del organismo.
- Función termoreguladora: el órgano cutáneo mantiene constante la temperatura corporal.
- Función metabólica: la piel interviene en el metabolismo de lípidos y en la producción de vitamina D
- Función secretora: las glándulas sebáceas y sudoríparas segregan sebo y sudor produciendo la emulsión epicutánea. Este manto hidrolipídico es fundamental en el mantenimiento de la integridad de la piel.
- Función sensorial: a través del tacto obtenemos información sobre el entorno que nos rodea.
- Es una fuente de información sobre procesos fisiológicos y patológicos de la vida de toda persona.
- Órgano de expresión y comunicación: contribuye a presentar un buen aspecto, una apariencia saludable. Aunque también refleja recidivas.


Propiedades mecánicas de la piel

Elasticidad y distensibilidad
* Epidermis: se adapta a los movimientos de las articulaciones y resiste traumatismos debido a su elasticidad y flexibilidad. Cuando se excede el límite de extensibilidad se pueden producir lesiones.
* Dermis: la textura fibrosa de la dermis y la sustancia intercelular acuosa y gelatinosa hacen de amortiguador. La unión de la epidermis con la dermis está formada por papilas dérmicas (hendiduras y ondulaciones) que evitan los desplazamientos.
* Hipodermis: funciona como un cojín elástico.

Resistencia
Las células del estrato córneo ejercen de coraza frente a los traumatismos. Cuando mayor es la hidratación y se produce un aumento de secreción sebácea menor es la eficacia de la defensa que ofrece el estrato córneo.


Fisiología externa de la piel

Aspectos de la piel fundamentales para conocer la estructura de sus tejidos:
- Las células de la epidermis forman una barrera protectora: frente a la entrada de sustancias, microorganismos, pérdida de agua…
- La piel es una malla protectora. La dermis es un tejido fibroso y resistente que proporciona nutrientes a la epidermis.
- La piel es un órgano de reserva energética pues el tejido subcutáneo ( la hipodermis) es el almacén de reserva energética, amortiguador de golpes y aislante térmico.
- En la piel se producen secreciones sebáceas y sudoríparas que forman la emulsión epicutánea, cosmético natural de la piel.
- La actividad de renovación celular de la piel implica que diariamente perdamos células muertas de forma inconsciente.
- La flora cutánea de la piel supone que toda la superficie de la piel está colonizada por microorganismos de dos tipos:
* Flora resistente: integrada por microorganismos saprófitos
* Flora transitoria: son gérmenes contaminantes y a veces patógenos.



La EPIDERMIS
-
- Capa más externa de la piel. Formada por células (queratinocitos) que realizan labores de protección.
- El proceso de queratinización consiste en que las células al nacer, en el estrato basal, van ascendiendo al tiempo que se van endureciendo y queratinizando. Una vez han llegado al estrato córneo - aplanadas y sin núcleo – se desprenden de forma natural.

- Constituida por un tejido epitelial estratificado formado por varios estratos: basal, espinoso, granuloso, lúcido y córneo.

- Limita por su parte inferior con la dermis a través de la membrana basal.
-
- Posee abundantes células muy unidas entre sí con escasísima sustancia extracelular.
-
- No está irrigada ni inervada, se nutre a través de la llegada de nutrientes procedentes del plexo papilar (dermis superior) hasta la membrana basal.
-
- La epidermis procede del ectodermo, capa germinal más externa que se forma durante el desarrollo del embrión. También tienen este mismo origen las glándulas sebáceas y sudoríparas y los anexos queratinizados.


Células de la epidermis
-
* Queratinocitos:
- El 90% de las células de la epidermis son queratinocitos
- Los queratinocitos sintetizan queratina (proteína de la piel, cabello y uñas)
- Constituyen el tejido epitelial, cuyas células sufren transformaciones morfológicas y químicas.
-- En los estratos superiores, córneo, las células se presentan queratinizadas y realizan funciones protectoras
-
* Melanocitos:
- Proporción 5%
- Presentan prolongaciones citoplasmáticas o dendríticas que llegan hasta el estrato espinoso.
- Se encuentran en el estrato basal.
- Elaboran melanina, un pigmento que da color a la piel y protección frente a los rayos UV
- El proceso de producción de la melanina se llama melanogénesis

* Células de Langerhans:
- Proporción 3-5%
- Se sitúan en el estrato basal, espinoso y granuloso, así como en los folículos pilosos, glándulas sebáceas y sudoríparas apocrinas.
- Interviene en los procesos inmunológicos. Identifica a los antígenos para que el organismo cree anticuerpos.

*Células de Merkel:
- Proporción 0,1%
- Actúan como receptores del tacto
- Se sitúan en el estrato basal y cerca de los folículos pilosos.
- Presentan una estructura llamada discos táctiles.


Uniones celulares

Las células de la epidermis están muy unidas y conexionadas entre sí, no dejando espacios intercelulares, por tanto, con escasísima sustancia extracelular.

Esta unión tan firme permite formar una barrera protectora y que favorece la impenetrabilidad de la piel. Esta estructura tan conexionada cuenta unos mecanismos de unión celulares formados por tres elementos:
* Cemento intercelular es una sustancia que interviene en la cohesión de los queratinocitos en los estratos granuloso y córneo. El cemento intercelular se compone de lípidos cementantes (ceramidas, ácidos grasos) elaborados a partir de los corpúsculos de Odland durante el proceso de queratinización.


* Desmosomas son estructuras de las células epiteliales que les permiten estar unidas entre sí. Están formadas por compuestos químicos llamados tonofilamentos o filamentos de citoqueratina. Los tonofilamentos (fibra proteínica) se insertan entre los citoplasmas de 2 células desarrollando una función de sostén. Los haces de tonofilamentos entran en las células vecinas formando un filamento enlazador. Los tonofilamentos se forman y descomponen facilitando el proceso descamativo.


* Hemidesmosomas son desmosomas que facilitan la unión del epitelio a la lámina / membrana basal. Cuentan con tonofilamentos que posibilitan esta unión.



Estructura de la epidermis

La epidermis está constituida mayoritariamente por queratinocitos.
La epidermis no cuenta con vasos sanguíneos ni terminaciones nerviosas.
Está formada por 4 ó 5 estratos constituidos por las mismas células que va pasando por diferentes estados de la vida.
A lo largo de este recorrido las células se van llenando de queratina, van muriendo y desprendiéndose de la piel. Este proceso, fundamental para la función de protección, se llama queratinización.
Está formada por los siguientes estratos:
- Basal
- Espinoso o de Malpighio
- Granuloso
- Lúcido
- Córneo

Basal

- Es el más profundo. Formado por queratinocitos con gran capacidad reproductiva.
- Formado por una única hilera de células.
- Situado sobre la membrana basal
- Tiene aspecto ondulado. Esas hendiduras son las papilas dérmicas, tienen esta forma para reforzar la unión entre la epidermis y la dermis
- Se localizan queratinocitos basales, los únicos que tienen capacidad reproductiva.
- Están unidos entre sí y con el estrato superior por medio de desmosomas. Y con la membrana basal por medio de hemidesmosomas.
- También se localizan melanocitos intercalados con los queratinocitos en proporción 1/20
- El proceso de reproducción / mitótico posibilita que una de las células ascienda hasta el estrato superior, momento en el cual pierde su capacidad reproductiva.


Espinoso, mucoso o de Malpighio
- Situado por encima del estrato basal. Sus células presentan un aspecto globoso y poliédrico.
- Este estrato está formado por entre 5 y 20 capas de espesor cuyas células se van aplanando a medida que van ascendiendo.
- Las células están adheridas entre sí por desmosomas lo que proporciona una fuerte cohesión de unas a otras.


Granuloso

- Constituido por 2 ó 3 hileras de células aplanadas, más gruesas del centro que de los extremos.
- En este estrato, las células presentan gránulos de queratohialina, sustancia que precede a la queratina.
- En ese proceso, las células pierden su vitalidad y comienzan perder el núcleo y los orgánulos citoplasmáticos. En ese tránsito, las células van quedando repletas de tonofibrillas y se van a transformar en queratina, pasando a llamarse corneocito.

El estrato lúcido sólo aparece en manos y pies. Lo forman 2 ó 3 hileras de células aplanadas y semitransparentes. Algunos histólogos lo consideran parte del granuloso.


Córneo
- Estrato más superficial del epitelio.
- El estrato córneo está formado por varias hileras de células muertas, enucleadas, secas, que no son sino bolsitas aplanadas de queratina.
- Los corneocitos están desplazándose permanentemente hacia la superficie, donde se van desprendiendo. (descamación si el proceso es aparente)
- La unión entre los corneocitos se produce a través de corneodesmosomas, elementos que van desapareciendo en las hileras más superficiales para facilitar el desprendimiento de las células.

- Algunos autores han dividido el estrato córneo en dos zonas: una más profunda, compactum, donde las células se presentan más compacta y otra llamada disjuntum donde las células ya están próximas a desprenderse.
- Su espesor es variable dependiendo de la región del cuerpo. Cuando se trata de una zona sometida al rozamiento continuo, el espesor aumenta produciéndose la llamada hiperqueratinización.
- La barrera de Rein impide la pérdida de agua y la entrada de sustancias extrañas.

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